1Très belle rando dans le Pays Basque, au-dessus de l'un des plus beaux village de France.

 

2Départ d'Aïnhoa qui se trouve être presqu'au niveau de la mer, distante de seulement quelques kilomètres. On part donc du parking situé à moins de 100 m d'altitude.

 

3On emprunte la piste carossable qui suit le chemin de croix qui va nous amener à la chapelle de l'Aubépine

 

4On s'élève au dessus d'Aïnhoa avec une vue magnifique sur ce Pays Basque verdoyant.

 

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7Après quelques lacets, on se sent tout à coup observés

 

8On a de la compagnie. Ce sont des vautours fauves, très présents dans les Pyrénées

 

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11Après une heure de marche nous voici à la chapelle de l'Aubépine

 

12Cette chapelle est consacrée à N.D. D’Arantza (Arantza veut dire aubépine en basque) 

 

 

13Elle est construite sur le Mont Atsulai situé à 389 m d’altitude.

 

14Vue sur Aïnhoa et la Rhune en toile de fond

 

15Zoom sur la Rhune, 905m

 

16Un peu plus à gauche de la Rhune, l'Alkurruntz

 

17Zoom sur l'Alkurruntz, 903m

 

18Les stèles devant les trois croix. On dit qu'ici un jeune pâtre a vu la vierge Marie, au milieu d'un buisson d'aubépines.

 

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20Les stèles se retrouvent dans tous les cimetières basques. Elles ne représentent pas obligatoirement des tombes mais elles sont l’héritage d’une pratique très ancienne antérieure à l’apport du christianisme. Les dessins gravés sur le disque font appel à un symbolisme d’une très grande richesse.

 

21D'ici, 3 possibilités s'offrent à nous pour monter au mont Errebi: par la gauche, le GR 10, assez fréquenté et le moins agréable car c'est une piste assez large. A droite une sente qui contourne le mont par le Sud (c'est par là que nous reviendrons) . En face un sentier très abrupt et donc pas fréquenté du tout. Devinez! C'est par là que nous irons puirque difficulté rime souvent avec tranquillité et beauté en montagne.

 

22C'est sur ce sentier que nous découvrirons les premiers chevaux toujours présents dans le Pays Basques: les pottoks. Il y a eu pas mal de naissance ce printemps. Celui-ci n'a que quelques jours. 

 

23Il nous faut moins d'une heure pour grimper jusqu'au sommet du mont Errebi, 589m

 

24Vue vers l'Espagne

 

25Vue à l'Ouest, avec à droite de la photo, Biarritz et à gauche Bidart (pas très net car le ciel est légèrement brumeux)

 

26Et plus au Sud, la baie de St Jean de Luz

 

27Au dessus de nos têtes, des milans royaux

 

28Et des vautours fauves

 

29Plusieurs dizaines qui tournoient au dessus du mont Errebi

 

30Ici, c'est le royaume des animaux

 

31Plus bas, à l'ombre des arbres, des moutons

 

32Et en direction du col des trois croix, des pottoks

 

33Nous allons à leur rencontre, pour faire des photos magnifiques, ils se laissent facilement approchés à quelques mètres, mais pas plus.

Inutile de vouloir faire des selfies, et en plus quel dommage de gâcher la photo. La montagne est tellement plus belle sans se placer devant l'objectif (ça c'est parce que ça m'énerve de voir certaines personnes avec leur perche à selfie se photographier sur un sommet, juste pour dire, j'y étais!!!!).

Je vous laisse admirer les photos qui se passent de commentaires!!!

 

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46Nous rejoignons le col des trois croix (512m) pour faire notre pause pique-nique, avec en face nous l'Atxulegi, 617m et sur la gauche le Moudarrain, 749m. Les altitudes paraissent basses, mais il ne faut pas oublier que nous sommes très proches de l'océan et que ce sont les premiers sommets Pyrénéens en partant du niveau de la mer. 

 

47Une palombière, il y en a plusieurs le long du col. C'est un endroit de passage pour les oies cendrées.

 

48Nous nous posons au col des 3 croix, il y a des rochers pour installer le pique-nique, et l'herbe est bien grasse pour s'étendre. Le paradis quoi. Et nous allons assister à un bien beau spectacle.

 

49Nous enttendons le bruit de sabots, le temps de se retourner et nous voyons tous les chevaux descendre au galop vers le col. Magique!!!!!!! Juste le temps d'attrapper l'appareil photo! 

 

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55Pour le retour nous décidons d'emprunter un chemin qui se transforme bientôt en étroit sentier et qui contourne le mont Errebi par le Sud.

 

56L'occasion de découvrir le long du sentier d'autres pottoks avec leurs petits. 

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64Retour à la chapelle des Aubépines

 

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68Il n'y a plus qu'à redscendre à Aïnhoa

 

69Nous décidons d'éviter la piste pas très agréable et de prendre un sentier derrière la chapelle qui a l'air de ramener dans la vallée. 

 

71Retour au parking. Au prochain post je vous fait découvrir Aïnhoa.

 

70À la prochaine